O Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social (BNDES) aprovou financiamento de R$ 26,8 milhões à Dow AgroSciences Sementes e Biotecnologia Brasil Ltda. para a implantação de um centro de pesquisa e desenvolvimento em Cravinhos (SP). O apoio financeiro, no âmbito do BNDES PSI, corresponde a 46,3% do valor do projeto, que tem foco em biotecnologia. Com área total de 14 mil metros quadrados, dos quais 4 mil serão reservados aos laboratórios, o centro desenvolverá atividades que poderão acelerar o lançamento de novas tecnologias para a agricultura brasileira, a partir de processos de melhoramento genético, nos segmentos de sementes, características da planta e óleos. O processo de melhoramento genético passa por duas etapas, ambas atualmente realizadas pela empresa apenas nos EUA: a descoberta, na natureza, de um gene específico que traga benefícios ao vegetal e a “conversão”, ou seja, a introdução desse gene na planta. O projeto contempla a realização de atividades da segunda etapa no Brasil. Também serão implementados novas tecnologias e equipamentos inéditos na Dow AgroSciences no País. Atualmente, a empresa tem 101 funcionários dedicados à pesquisa, sendo 50 em nível superior. Nos próximos cinco anos, a estimativa é que o quadro chegue a 190 trabalhadores, dos quais 102 serão de nível superior. Durante a execução do projeto, está prevista a geração de 120 empregos diretos. (Com informações do BNDES)